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Fungo ameaça os morcegos de extinçao

31/10/2011
rainbirdrj
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A síndrome do nariz-branco tem sido definitivamente ligada as populaçoes de morcegos em declinio, incluindo aqueles na capital do pais.

Cientistas preveem que o morcego mais afetados pela sindrome do nariz branco – o morcego marrom pequeno – sera extinto no nordeste dos Estados Unidos dentro de uma decada . No Distrito de Columbia, bem como, pequenos morcegos marrons foram mais atingidos pela sindrome do nariz branco, que e causada por um fungo. Morcegos grandes DC marrom tambem estao morrendo, assim como varias outras especies de menos comuns.

A sindrome do nariz branco mata morcegos hibernando em cavernas, o fungo se espalha quando as pessoas segui-lo de uma caverna para outra. Morcegos migratorios, que nao hibernam, nao sao afetados, disse Don Wilson, curador emerito da Divisao do Smithsonian de mamiferos, porque “eles tendem a nao usar cavernas.”

Mas Wilson acrescentou: “Curiosamente, os morcegos migratorios estao sendo mortos por estas torres eolicas que estao surgindo em toda parte. É um momento ruim para morcegos.”

Wilson observou que o numero de morcegos morrendo de torres eolicas e muito pequeno comparado com o numero de mortos pelo fungo. “Mas e meio ironico que, se o fungo nao pegar voce, as torres eolicas fazem”, disse ele.

Um estudo recente descobriu que o declinio nas populaçoes de morcegos pode custar agricultores – que contam com os mamiferos para comer insetos – mais de US $ 3,7 bilhoes por ano . O estudo constatou que o valor global de morcegos economica para os agricultores podem ser tanto quanto $ 53 bilhoees por ano.

Ha alguma esperança. Branco-nariz sindrome esta sendo estudado “como louco”, disse Wilson. O genoma foi sequenciado, e os cientistas estao tentando descobrir exatamente como o fungo esta matando os morcegos. Wilson disse que as torres de vento tambem estao sendo estudados para determinar por que eles sao tao mortal para os morcegos. Os cientistas sabem que os morcegos sao mortos por barotrauma , mas nao sei porque os morcegos voam perto o suficiente para as turbinas enorme para ser morto pela queda repentina na pressao do ar.

Para a pessoa media em causa, Wilson disse: “nao ha muito voce pode fazer, alem de provavelmente ficar fora das cavernas.”

D.C. tem de 10 a 12 especies de morcegos, incluindo o de orelhas compridas myotis , o leste pequeno-footed myotis , Norte de orelhas compridas myotis , o perigoso  morcego de Indiana , o morcego de cabelos prateados , o Morcego Vermelho e o solitario morcego branco .

 

Flickr foto por Josh Henderson , usada sob uma licença Creative Commons .

 

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